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A Cabra e a Neve – Castro Laboreiro – Norberto Esteves

Texto e fotografia de Norberto Esteves

Primeiro dia do ano, já nevava há alguns dias e as zonas mais altas da serra e planalto já estavam cobertas de branco.

Tinha estado a seguir a previsão meteorológica e pareceu-me que ia haver uma pequena trégua durante a tarde, por isso preparei a máquina e decidi aventurar-me a fotografar as Cabras-montesas.

Desde que soube da existência destes animais sempre me imaginei a fotografá-las na neve. Nunca tinha surgido a oportunidade porque apanhei quase sempre bom tempo de todas as vezes que lá fui.

Esta era a minha oportunidade! Não tenho nenhum veiculo preparado para circular na neve por isso tive de deixar o carro bastante longe do local e fazer vários km a pé, mas não me importo, gosto de andar a pé.

Havia 10 cm de neve na estrada, é pouco, mas no monte a acumulação de neve é sempre maior, não nevava e até parecia que já começava a querer derreter, segui em direção ao local. Sabia que não ia ser nada fácil, mesmo sem neve é difícil caminhar naqueles montes.

Já estava a meio caminho quando começam a cair os primeiros flocos brancos. Pensei em voltar para trás, estava preocupado com a máquina porque ainda não tenho uma mochila em condições para a transportar, mas também com a probabilidade de não conseguir encontrar as cabras devido a fraca visibilidade provocada pela cada vez mais intensa nevada que se estava a formar.

Decidi arriscar e continuar em frente.

Fiquei desiludido quando cheguei ao local e não as vi, tinha quase a certeza que as iria encontrar naquele sítio…

Percorri as redondezas a procura de rastos e tive sorte, encontrei pegadas recentes marcadas na neve! Sigo-as durante algumas centenas de metros e dou de caras com um pequeno grupo constituído principalmente por machos jovens.

Ouvia-se também a curta distância o barulho de 2 machos adultos a medir forças, são batidas fortes provocadas pelo choque brutal das suas cabeças.

Tentei procurar uma boa posição para fotografar que me permitisse boa visibilidade e ao mesmo tempo evitar ser detetado.

Mas estes animais são peritos em detetar predadores, estão sempre alerta e é quase impossível passar despercebido. Fui logo detetado por um dos “vigilantes” que emitiu imediatamente um sinal e pôs todo o grupo em alerta.

Felizmente para mim não se puseram logo em fuga, já me aconteceu uma ou duas vezes antes e não tenho explicação para isso.

Estiveram vários minutos a olhar na minha direção até que decidiram afastar-se calmamente escalando as rochas ingremes e escorregadias como se nada fosse…

Nesta altura começou a nevar a sério! Fiquei indeciso entre abrigar-me ou continuar a fotografar. A dúvida durou pouco pois de repente, vindas não sei de onde, começam a aparecer mais e mais animais, fêmeas, crias, machos jovens e adultos seguiam pelo meio da vegetação e das rochas cobertas de neve no encalço dos outros membros do grupo.

Não é nada fácil fotografar com neve a cair, a falta de experiencia nesta área, a preocupação em proteger a máquina, a menor visibilidade e a focagem menos precisa complicam bastante a tarefa. Mesmo assim consegui o que queria, não foi perfeito mas foi muito bom.

Regressei pelo mesmo caminho. Da cintura para baixo estava completamente ensopado, estava frio, era difícil de andar mas vim o caminho todo com um sorriso nos lábios.

Deixo uma das fotos, vou partilhar mais nos próximos dias.

Cabra-montesa (Capra pyrenaica victoriae)

Castro Laboreiro – Melgaço – 1/Janeiro/2021

Traga consigo o lixo que fez durante o percurso e coloque-o num local adequado (um contentor ou um ecoponto). O lixo, principalmente o plástico, pode ser ingerido por animais, causando-lhes a morte. Não abandone os resíduos. Recicle, evitando assim o desperdício de matérias primas e a destruição de áreas naturais.

PNP Gerês

Tome precauções especiais quando caminha em zonas húmidas e rochosas, para evitar quedas, e não pratique atos que possam colocar em risco a sua segurança e a dos outros. Não saia dos percursos/trilhos e caminhos existentes